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» Conférences d’après mars 2011 : nouveau site


Colloque La physiognomonie à la Renaissance / The Arts and Sciences of the Face 1500–1850

Organisé par : Lina Bolzoni (Scuola normale superiore di Pisa) et Colin Jones (univ. London) et Nadeije Laneyrie Dagen (ENS)

Physiognomonie : arts et sciences du visage, 1500-1850, un colloque organisé par le réseau international Leverhulme Trust [Queen Mary (UL), École normale Supérieure (Paris) et Scuola Normale Superiore (Pisa)]
A Leverhulme Trust International Network workshop [Queen Mary (UL), École normale supérieure (Paris), and Scuola Normale Superiore (Pisa)] History of Physiognomony: The Arts and Sciences of the Face 1500-1850
Organisé par/Organised by Lina Bolzoni (Scuola Normale Superiore di Pisa), Colin Jones (Queen Mary University of London) et/and Nadeije Laneyrie-Dagen (École normale supérieure, Paris)

The History of Physiognomy Website is run by the international network ’Physiognomy: The Arts and Sciences of the Face, 1500-1850’, established in 2007 and based in the History Department of Queen Mary University of London (QMUL). The international network is supported until 2010 by an ‘Academic Collaboration – International Network’ grant from the Leverhulme Trust.
The International Network’s Principal Investigator is Professor Colin Jones (QMUL). Professor Nadeije Laneyrie-Dagen (École Normale Supérieure, Paris) and Professor Lina Bolzoni (Scuola Normale Superiore, Pisa) are Co-investigators.
The network seeks to explore the history of the physiognomy in Europe in an interdisciplinary manner. The first phase of our activities is the period running roughly from the Renaissance until the emergence of Darwinism, in the middle of the nineteenth century. Subsequently, we hope to extend the boundaries of the investigation to periods both before and after this date, and to non-European physiognomical traditions.

Ressources en ligne

  • Introduction - La physiognomonie à la Renaissance / The Arts and Sciences of the Face 1500-1850 (le 13 décembre 2007) — Monique Canto-Sperber et Nadeije Laneyrie Dagen

  • Science ou pseudo-science ? Physiognomonie et ethnographie / Science or psuedo-science: physiognomony and ethnography (le 13 décembre 2007) — Frédéric Le Blay
    L’héritage et son interprétation - session Physiognomonie et philosophie classiques présidée par Fernand Hallyn (Gand)

    L’étude de la physiognomonie a conduit les commentateurs à poser la question du statut de ce savoir. Peut-il se hausser au rang de science ou constitue-t-il un savoir dont les présupposés et les méthodes restent discutables au regard des autres domaines de l’activité théorique ? Nous ressentons un certain malaise épistémologique, dont les causes sont à rechercher dans les avatars et les applications que la physiognomonie a pu connaître tout au long de l’histoire. Or il semble bien que le statut de ce savoir ne soit pas aussi problématique pour les théoriciens antiques. En effet, loin d’être une pratique isolée, la physiognomonie élabore sa méthode et son fonds théorique en puisant aux deux grands domaines complémentaires du savoir sur l’homme et le monde que sont la médecine d’une part et la météorologie d’autre part. Cette triade (physiognomonie-médecine-météorologie) repose sur un système humoral associé aux qualités élémentaires (froid/chaud, humide/sec), que l’on voit à l’œuvre aussi bien dans la médecine d’inspiration hippocratique que dans la physique aristotélicienne. L’homme et son environnement sont ainsi reliés dans un même mouvement spéculatif. L’une des voies d’expression privilégiées de cette pensée unificatrice est la détermination des caractéristiques physiques et morales des peuples habitant les diverses contrées du monde, programme déjà à l’œuvre dans les Physiognomonica attribués à Aristote et sans cesse revisité dans la littérature postérieure.

    Studying physiognomony has led commentators to consider the status of the knowledge it produces. Can it be elevated to the rank of a science or is it a form of knowledge whose presuppositions and methods are problematic from the point of view of other domains of theoretical activity? The applications and spin-offs that physiognomony has experienced throughout its history create in us a certain epistemological malaise. Yet it seems that the theoretical status of this form of knowledge was not as problematic in Antiquity. Far from being an isolated practice, moreover, physiognomony developed its methodology and its theoretical basis by drawing on two great complementary forms of knowledge about humanity, namely, medicine on one hand and meteorology on the other. The resultant triad (physiognomony – medicine - meteorology) rested on a humoral system linked to elemental qualities (hot/cold, wet/dry) that were evident both in Hippocratic-style medicine and in Aristotlelian physics. Man and his environment were thus conjoined within the same mode of enquiry. One of the privileged forms of expression of this unificatory thought – and one which was also evident in the Physiognomonica attributed to Aristotle, and endlessly revisited thereafter - was the determination of the physical and moral characteristics of peoples inhabiting different parts of the world.
  • Physiognomic Aspects of Viewing the Human Body in Ancient Art and Literature (le 13 décembre 2007) — Sabine Vogt
    L’héritage et son interprétation - session Physiognomonie et philosophie classiques présidée par Fernand Hallyn (Gand)

    A professional physiognomist named Zopyrus was practising his art in Athens, when he met Socrates, not knowing who he was. He announced his physiognomic judgement: “Stupid is Socrates and dull, because he has no hollows at the joint of the collarbones, but these parts are blocked and stopped up; besides, he is a womanizer.” When the surrounding audience started to protest, Socrates excused him, saying that Zopyrus was quite right, that this was indeed his inclination by nature, but that by means of his intellect he had rid himself of it.
    This ancedote, transmitted by Cicero (De fato 10 and Tusculan disputations 4.80) is a valuable starting point for my paper about “Physiognomic Aspects of Viewing the Human Body in Ancient Art and Literature”, for it contains in nuce everything that seems relevant to me in order to investigate the value of physiognomics for cultural studies in general and the use and misuse the ancient texts on physiognomics have been put to in Classics and in the interpretation of ancient art. I shall explain this thesis by considering five aspects which are, metaphorically spoken, concentric circles of increasing diameter with the Zopyrus anecdote as their center point.
    - Definition of physiognomics: semiotics of body and character
    - Evidence of physiognomic theory and practice in antiquity
    - Procedure and methods of physiognomic interpretation
    - The logical presuppositions of physiognomics and their refutation
    - How to make sense of physiognomics in cultural studies
    The discussion of this fifth aspects allows a more general approach towards our interest in ancient – and not only ancient – physiognomics. Representations of human beings, in art or literature, are more often than not meant to be read as representing the „core“ of their character. The artists gain this effect, partly, by a process which I propose to call „synthetic physiognomics“ – as opposite to „analytic physiognomics“, i.e. the process of deducing character traits from the features of body and face of a (living) person.
    This distinction allows us to more precisely consider the common ground on which statements about physiognomic correlations as well as the many artistic representations of the human body and soul (in sculpture, portrait, literature, etc.) are „working“ – differently in different epochs of ancient art. For it enables us to detect formulae of a vocabulary of physiognomic correlations, as well as their shifting in the course of the centuries. Three general, and interrelated, approaches to the human being can thus be discerned in antiquity: the ideal, the individual, and the type.
  • Physiognomony in classical antiquity: a medical chimera? (le 13 décembre 2007) — Vivian Nutton
    L’héritage et son interprétation - session Physiognomonie et philosophie classiques présidée par Marwan Rashed (Paris).

    Medieval Arabic physicians traced their interest in physiognomy back to Galen of Pergamum (129-216), and through him to the great Hippocrates (fl. 400 B.C.). Modern scholars are more cautious. Although Galen knew some physioognomical writers, he is careful to distinguish his use of similar information from theirs.Others clearly disagreed with this austerity, labelling some passages in the Hippocratic Corpus, and interpreting them in physiognomical terms. Galen also equivocates. In the Late treatise, The soul’s habits follow the body’s temperament, he comes very close to accepting the premiss that one could tell traits of character from physical appearance, and in his Art of medicine he repeated again and again that the doctor should be able to interpret physical indications of conditions that we today would call either physical or mental. Even if his Greek followers maintained a separation between the two disciplines, their occasional convergence in Galen’s abundant writings offered ample opportunity for others to develop a theory of physiognomy based on his observations.
  • « That mental states follow the conditions of the body » (Pseudo-?) Aristotle’s Physiognomonics and its reception in the later Aristotelian tradition (le 13 décembre 2007) — Philip van der Eijk
    L’héritage et son interprétation - session Physiognomonie et philosophie classiques présidée par Marwan Rashed (Paris).

    This presentation is concerned with the role of Aristotelian thought in the development of physiognomical theory in antiquity. I will briefly dwell on Aristotle’s own position and that advocated by the early Peripatetic treatise Physiognomonica; but most of our attention will be devoted to the reception of these ideas in later antiquity, especially in the tradition of commentaries on Aristotle’s works as these were written from the 2nd century onwards. In particular, we will consider two little-known references to physiognomy and some related passages on body-mind correspondences in the commentary by the late 5th century author John Philoponus on Aristotle’s work On the Soul. This will serve as a basis for a more general consideration of the contribution of Aristotelian thought to physiognomic theory in antiquity. That contribution can be said to be twofold: epistemological and psycho-physical. Aristotelian thought reflected on the inferential nature of physiognomical reasoning and spelled out the conditions under which such reasoning might fulfil the criteria for syllogistic reasoning. Secondly, the Aristotelian theory of the relationship between body and soul and the close correspondence between mental and physical states provided a philosophical basis for physiognomical claims about the way in which the latter might reflect the former. A special case here was the way in which even the activities of the rational part of the soul were believed to be capable of being influenced by, and reflected in bodily variations. In this respect, the later commentators provided clarification on an issue on which Aristotle himself had remained notoriously ambivalent.
  • The Medieval Foundation of Renaissance physiognomy (le 13 décembre 2007) — Joseph Ziegler
    L’héritage et son interprétation - session Orient et Occident : l’héritage médiéval présidée par Jean-Claude Schmitt (Paris).

    In general narratives of the history of physiognomy in the West the story usually starts in the ancient world, silently leaps over the Middle Ages, resumes in the sixteenth century in order to reach quickly the eighteenth and nineteenth centuries when physiognomy came gradually to be fused with racial theory.
    A series of studies in the last two decades allow us now to raise questions of continuity and change in the passage from medieval to renaissance physiognomy. In my paper I will survey, from a history of science perspective, the contributions of medieval thinkers to learned physiognomy between 1200 and 1500, and then raise some broad questions which hopefully should stimulate debate concerning the evolution of the science of physiognomy beyond 1500.
    Among the medieval contributions I shall discuss will be:
    1. The emergence of a theoretical foundation which allowed physiognomy to acquire a scientific status.
    2. The growing attention devoted to the physiognomy of women.
    3. The growing emphasis on experience and the study of particular cases.
    4. The marginal place dedicated to ethnic aspects of physiognomy inherited from Antiquity and to zoological physiognomy.
    Among the questions related to the post-1500 period, I shall raise will be:
    1. The impact of printing and the systematic introduction of illustrations to the physiognomic books as an explanatory tool.
    2. The significance of the continuing interest in medieval physiognomy: notably the popularity of Michael Scot as attested by the repeated reprinting of his physiognomy book.
    3. The consequences of the abandonment of the framing model for learned physiognomic discourse in the form of a commentary on Aristotle’s physiognomy or on a medieval physiognomic authority (Pietro d’ Abano).
    4. The effect of the growing doubts concerning the presumed Aristotelian authorship of Secretum secretorum on the status of physiognomy as a valid science.
    I shall particularly refer to Chiromantie ac physionomie anastasis by Bartolomeo Della Rocca Cocles (1504), which in some respects is still part of the older medieval tradition, but can also be regarded as a precursor to a new period in the history of physiognomy.
  • Transmission arabe et latine de la physiognomonie grecque: textes, manuscrits et livres imprimés (le 13 décembre 2007) — Johannes Thomann
    L’héritage et son interprétation - session Orient et Occident : l’héritage médiéval présidée par Jean-Claude Schmitt (Paris).

    Après le déclin des activités scientifiques dans les centres de la culture grecque (VIe et VIIe siècle) le mouvement des traductions arabes de textes grecques (VIIIe et IXe siècle) ne se développait pas dans les centres anciennes mais tout à l’est de l’empire musulman après la conquête de Ḫurasān et de la Transoxanie.
    Au commencement la motivation pour les projets de traduction n’était pas l’admiration pour les grands autorités du canon classique, mais plutôt la quête de manuels appropriés. Souvent on traduisait des œuvres disponibles de la tarde antiquité avant qu’on s’occupait des œuvres classiques. Ainsi la traduction du traité de Polémon a été achevée avant celle des Physiognomonika du Corpus aristotelicum, et elle avait plus de résonance.
    Deux textes arabe, qui on pris comme base le traité de Polémon, sont particulièrement important pour l’histoire de la physiognomonie en Europe : Le Kitāb al-Manṣūrī et le Sirr al-asrār. L’un a incorporé la physiognomonie dans le contexte des disciplines de la médecine, l’autre l’a ajouté au sujets d’une encyclopédie, qui définit le savoir indispensable pour les gens laïques.
    Les traductions du XIIe et XIIIe siècle ont présenté la physiognomonie dans le même contexte au monde latin. Le Liber Almansoris et le Secretum secretorum ont trouvé une attention immense en Europe jusqu’au XVIe siècle, et particulièrement les chapitres physiognomoniques étaient des réservoirs appréciés.
    Le rôle de la tradition arabe et arabo-latine au XVIe siècle varie. Dans De humana physiognomonia de Giambattista della Porta la tradition arabe est traité analoguement à la tradition grecque avec le respect d’un philologue érudit. Dans le Compendium de Coclès le style des textes arabo-latins est imité.
  • The Logic of physiognomony in the late Renaissance (le 13 décembre 2007) — Ian Maclean
    L’héritage et son interprétation - session Renaissance de la physiognomonie : perspectives présidée par Jackie Pigeaud (Nantes et IUF).

    Physiognomony is described in the Middle Ages and Renaissance as both a science and an art. Its status as a body of knowledge is much discussed after 1500 in the context of a number of newly discovered ancient medical texts, and in that of new approaches to logic and zoology. In this broad framework, this paper will examine the debates about the physiognomonical sign and its aporiai (syndrome, accidence and property, ut plurimum logic, the rule and the exception, rhetorical proofs) and those concerning problems in semiology (nuls and non-signification, ambiguity and obscurity, negative signs, resolution of co-existent contrary signs). Finally, the relationship of these discussions to the emerging theories of probability will be traced.
  • Physiognomy c. 1470- c.1780 : the limits of an audio-visual scientia in textual form (le 13 décembre 2007) — Martin Porter
    L’héritage et son interprétation - session Renaissance de la physiognomonie : perspectives présidée par Jackie Pigeaud (Nantes et IUF).

    ‘Books on physiognomony’ provide many points of interest about the history of ‘physiognomy’ during the Renaissance period. The limitations of a book-history approach to such an innately audio-visual subject as ‘physiognomy’ indicates areas beyond the texts that call for the examination of ‘physiognomy in action’ – a task not without its own methodological problems and limitations.
    Inventing an archive of ‘books on physiognomony’ allows for the establishment of a working ‘map’ of the marginal but ubiquitous scale of the textual phenomenon with which one is dealing, as well as the geographical and temporal dynamics of their production, price and distribution during this period. A sociological approach to these texts provides a picture of the wide-ranging social spectrum of the consumption of ‘books on physiognomy’ across the period, as well as the variety of taxonomies in which ‘physiognomony’ became lodged as it migrated through the libraries of the Renaissance and early modern period. In Windows of the Soul I pointed out its frequent and consistent classification under ‘theology. Many of these texts offer historians of ideas a rich variety of the hitherto unexplored philosophical frameworks into which the theory of ‘physiognomony’ was absorbed prior to, during and beyond the Renaissance period, all of which contributed to the ongoing development of the theory of ‘physiognomony’. In Windows of the Soul I focused on those few texts that bear witness to the influence of Renaissance hermeticism. In hermetic eyes, ‘physiognomony’ came to be seen as part of ancient theology, an aspect of man’s original, divine language. A comparative philological examination of the physiognomical aphorisms which line all ‘books on physiognomy’ in order to establish a clear sense of continuity and discontinuity in the aphorisms raises many insurmountable problems. Where the origins of any particular physiognomical aphorism cannot be traced back to either a previous text, or a logical deduction, or its form explained simply in terms of the hazardous transmission through the world of scribal and printed publication, any extra-textual origin of any aphorism is often irretrievable. Yet the nature of the aphorisms, the methodologies developed by historians of reading, as well as an examination of the graffiti found on the texts themselves, allow for the suggestion and empirical testing of numerous hypotheses about the ways in which people engaged with these texts. In Windows of the Soul I suggested that ‘physiognomony’ was often engaged with in a non-scholarly way, as part of the quest for self-knowledge. In hermetic eyes, it appears to have been developed into a form of physiognomonical prayer aimed at self-transformation - in Robert Fludd’s case, a ‘technique of the microcosm’ combined with the art of memory.
    But what of the ‘physiognomy’ beyond the ‘books on physiognomony’, be it the ‘physiognomy’ of the illiterati or the practices of the ‘physiognomists’ themselves? ‘Books on physiognomony’ themselves raise the question of the existence of an oral physiognomical tradition, as well as the potentially illiterate physiognomical practices of the gypsies. The ‘physiognomony’ in these books is put forward as a theorisation of the ‘physiognomy’ that happens between people, people and nature and people and representations of nature. Are there sufficient sources to support the development of a methodology that would allow one to capture ‘physiognomy in action’ in the early modern period, be it during medical consultations, criminal trials, official diplomatic encounters, courting rituals, the making and viewing of art and theatre, even the writing and teaching of history? If so, how independent of that canonic textual ‘physiognomony’ was it? If the Arabic notion of ‘firasa’, or the French term ‘physnomy’ indicates the universal faculty through which the phenomenon of ‘physiognomy’ was both expressed and perceived by textually literate and illiterate alike in early modern face-to-face society, to what extent can that more innate and visceral ‘physiognomy’ and ‘physnomy’ be shown to have been agents in historical causation?
  • Robert Fludd et la physiognomonie / Robert Fludd and physiognomony (le 14 décembre 2007) — François Fabre
    Les usages de la physiognomonie - session Physiognomonie et occultisme présidée par Isabelle Pantin (Paris).

    Dans l’œuvre tentaculaire de Robert Fludd, médecin de son état, la physiognomonie occupe une place bien délimitée. Une portion distincte de l’Histoire des deux cosmos (Utriusque cosmi historia), parue à Oppenheim en plusieurs livraisons à partir de 1617, est consacrée à la discipline étudiant les rapports entre l’âme “vitale” et l’âme “animale”, également désignée “astrologie physiognomique” (UCH, tome II, traité 1, section 2, portion 5), et rangée parmi les arts divinatoires, fondés sur l’examen “technique” (technica historia) du microcosme, et qui vont de la prophétie à la science des pyramides.
    C’est dans ce contexte que prend place le traité que notre auteur consacre à la physiognomonie. Fidèle à sa méthode, Fludd procède par subdivisions systématiques et répartit la matière de cette “portion” en trois livres, respectivement consacrés à la physiognomonie en général (définition, étymologie, sources et autorités) ; aux “signes physiognomoniques”, eux-mêmes classés en deux parties : signes communs, affectant l’ensemble du corps, et signes propres, se manifestant surtout dans certaines parties du corps ; aux tempéraments, enfin, et au relevé des traits physiognomoniques qui les singularisent.
    L’obsessionnelle manie classificatoire de Fludd, rendant illisible le plan d’ensemble à force de subtilités taxinomiques, ainsi que l’élargissement constant de ce même plan – horizon perpétuellement reculé d’un work in progress condamné à l’inachèvement – consituent dès l’abord les deux originalités les plus frappantes de l’écriture fluddienne. Mais ces deux singularités procèdent au fond de la même démarche et racontent à deux échelles différentes la même quête d’un savoir hermétique, déchiffrable in fine par les yeux de l’imagination.
    Enfin, la minutie avec laquelle Fludd détaille le corps microcosmique dans ses rapports avec le macroscosme annonce déjà le fascinant exercice auquel l’auteur se livrera dans son Amphithéâtre d’anatomie (1624), qui juxtapose une “anatomie vulgaire” et une “anatomie mystique” aux perspectives encore élargies et toujours plus fécondes.

    In the sprawling works of the physician Robert Fludd, physiognomony occupies a very restricted place. A distinct part of his History of Two Worlds, which appeared in Oppenheim from 1617 onwards, was devoted to the discipline studying the relationship between the ‘vital soul’ and the ‘animal soul’. This discipline was also known as ‘physiognomic astrology’: situated amongst the divinatory arts based on the ‘technical’ analysis of the microcosm, it ranged from prophesy to the science of the pyramids. It is in this context that we can place our author’s treatise on physiognomony. Faithful to his method, Fludd proceeds by systematic subdivision and splits up the contents into three parts, devoted respectively to physiognomony in general (definition, etymology, sources, authorities); to ‘physiognomonic signs’, which in turn are subdivided into two parts (common signs affecting the whole of the body, and proper signs manifesting themselves in particular parts of the body); and temperaments, with an account of the physiognomic traits which characterise them.
    The two most striking originalities in Fludd’s writing are his obsessional classificatory mania – which makes the overall plan unreadable by dint of its taxonomic subleties – and, second, the constant broadening of the overall plan, which becomes the perpetually vanishing horizon of a work in progress condemned to incompletion. Yet these two singularities derive basically from the same approach and express, albeit in different registers, the same quest for a hermetic knowledge decipherable only through the eyes of the imagination. Finally, the minute detail with which Fludd describes the microcosmic body in its relations with the macrocosm prefigures the fascinating exercise in which the author will engage in his Amphitheatre of Anatomy (1624) which juxtaposes a ‘vulgar anatomy’ and a ‘mystical anatomy’ which opens up even broader and more fruitful perspectives.
  • Chiromancie et physiognomonie à l’aube de la Renaissance (le 14 décembre 2007) — Jean-Patrice Boudet
    Les usages de la physiognomonie - session Physiognomonie et occultisme présidée par Isabelle Pantin (Paris).
  • Huarte : tempéraments ou physiognomonie ? (le 14 décembre 2007) — Jackie Pigeaud
    Les usages de la physiognomonie - session Les interprétations politiques présidée par Lina Bolzoni (Pise).
  • The Physiognomy of King Matthias Corvinus (le 14 décembre 2007) — Enikő Békés
    Les usages de la physiognomonie - session Les interprétations politiques présidée par Lina Bolzoni (Pise).

    The aim of this paper is to analyse the representations, both textual and visual, of King Matthias Corvinus in the light of Antique physiognomical theories. I intend to focus mainly on those descriptions and portraits which were influenced by the lion’s physiognomy.
    The method of my analysis is mainly philological: I have compared the characteristic traits of the textual and visual portraits with the physiognomical writings, and demonstrated that the theories could indeed have influenced the representations. The paper is related to the topic of the imitatio Alexandri which had a long tradition during the Middle Ages, often interwoven with the lion’s symbolism, and it was actualised according to the historical and political situation in the case of King Matthias. The Alexander metaphor existed earlier than the descriptions and portraits to be presented, since it was originally elaborated by the Italian humanists after having realised that Europe’s last hope for defeating the Turks was the Hungarian king. The paper aims at presenting how was the Antique, pagan lion-metaphor reinterpreted in the entourage of King Matthias.
    The physiognomical analysis of King Matthias’ portraits, which has hitherto not been elaborated in detail, has supported the hypothesis that the ruler’s representations were indeed constructed according to certain ideals by applying patterns inherited from Antiquity onwards. It also can be stated that in the shaping of Matthias’ physiognomy the ruler had an as important role as the Italian Humanists. The Antique theories of physiognomy contribute to a more exact interpretation of his images, and the physiognomical comparison has resulted in a more nuanced picture about his iconography. Due to the research we can plausibly place the leonine images of King Matthias among the Renaissance state-portraits, after having taken into consideration the king’s political intentions as well.
    The analysis has also proved by philological evidence that physiognomy could indeed have influenced the descriptions and portraits of the king. The examination of the sources has resulted that the role of Galeotto Marzio must have been crucial in mediating the physiognomical theories towards the Buda court. I have also demonstrated that in his work physiognomy appears as an element of the theories related to the good governance.
  • La mémoire de la physiognomonie (entre rhétorique, peinture, théâtre) / La memoria della fisiognomica (fra retorica, pittura, teatro) / Physiognomony’s memory (rhetoric, painting, theatre) (le 14 décembre 2007) — Lina Bolzoni
    Les usages de la physiognomonie - session Physiognonomie entre rhétorique et théâtre présidée par Yves Hersant (Paris).

    Considerando testi di diverso genere del secondo 500, si studia come la fisiognomica cerca di creare una rete di segni significativi che serve sia a interpretare che a creare volti, personaggi, vicende biografiche. Si mostra come si crei una fitta rete di rinvii fra trattati di arte della memoria, trattati di retorica e di arti figurative, pratiche letterarie.

    A travers des textes appartenant aux différents genres littéraires dans la seconde moitié du XVI e siècle, on examinera comment la physiognomonie cherche à créer des visages, des personnages, des biographies significatives. On veut montrer comment se crée un réseau dense de relations entre les traités des arts de la mémoire, les traités de rhétorique et relatifs aux arts figuratifs, ainsi qu’avec les pratiques littéraires.

    By consideration of texts belonging to different literary genres in the second half of the 16th century, we shall examine how physiognomony seeks to create meaningful faces, characters and biographies. In addition, we aim to show how a dense network of relations was created linking treatises of arts of memory, rhetorical texts and writings relating to the figurative arts with literary practices.
  • Entre physiognomonie et rhétorique : la construction du personnage dans le théâtre de Giovan Battista Della Porta / Between physiognomony and rhetoric: the construction of character in the theatre of Giovan Battista Della Porta (le 14 décembre 2007) — Eugenio Refini
    Les usages de la physiognomonie - session Physiognonomie entre rhétorique et théâtre présidée par Yves Hersant (Paris).

    La physiognomonie et la rhétorique trouvent un lieu de rencontre privilégié dans le théâtre : la tradition littéraire classique offre à cet égard des témoignages très suggestifs qui nous permettent d’évaluer d’une façon précise le rôle joué par les études de physiognomonie dans le cadre de la production théâtrale ancienne. Pour ce qui concerne la Renaissance, les liens entre physiognomonie, rhétorique et théâtre trouvent chez Giovan Battista Della Porta un interprète tout à fait spécial. Parmi les différents domaines qu’il maîtrise, son intérêt pour la physiognomonie met en marche un court-circuit intellectuel qui implique justement la tradition rhétorique et plus précisément le théâtre : dans le traité De humana physiognomonia Della Porta joint en effet la tentative de réaliser un catalogue complet des types humains à l’exigence de documenter ses affirmations avec des exempla tirés à la fois de la littérature, de l’histoire ou bien de l’expérience directe de la vie quotidienne. Parmi les sources littéraires, se détachent les allusions au théâtre classique et surtout aux comédies de Plaute, qui offrent d’ailleurs un répertoire très riche de personnages comiques partageants les traits distinctifs dont la physiognomonie s’occupe. Par contre, le théâtre ne se limite pas à cette fonction de répertoire et il peut devenir lui-même instrument précieux de la recherche physiognomonique. Della Porta était d’ailleurs, comme on le sait, auteur de nombreuses textes théâtraux, et c’est justement en lisant ses pièces avec le regard tourné vers la caractérisation des personnages qu’on arrive à comprendre la fécondité de ses études physiognomoniques sur le plan de la rhétorique et de l’écriture littéraire. Tout en respectant la spécificité des genres théâtraux, et sans vouloir réduire la richesse extraordinaire de l’écriture comique de Della Porta au niveau d’un simple catalogue de types humains, l’effort de lire les comédies du Napolitain avec la conscience de sa compétence physiognomonique révèle en effet une stratégie rhétorique complexe qui, en héritant la classification aristotélicienne des moeurs, vise à la création de personnages mémorables. Pour Della Porta auteur dramatique il s’agit évidemment de s’affronter à la tradition comique classique, mais l’imitation de cette tradition, escorté par les notions acquises dans le domaine de la physiognomonie et de la mnémotechnique (dans son Ars reminiscendi on trouve des indications très suggestives à propos de l’usage du code théâtral afin de construire des imagines agentes), cesse d’être un simple moyen de représentation, en devenant effectivement instrument de l’inventio rhétorique.

    Theatre constitutes a privileged location for the encounter between physiognomony and rhetoric. In this regard, classical literary tradition provides invaluable evidence which allows us to evaluate with some precision the role played by physiognomic studies in the framework of theatrical productions in Antiquity. In the Renaissance, the works of GB Della Porta provide a particularly outstanding example of the links between physiognomony, rhetoric and theatre. Among the different domains of which he was master, his interest in physiognomony produced an intellectual short-circuit which involved rhetorical tradition and in particular theatre. In his treatise, De humana physioignomonia, Della Porta conjoined the aim of compiling a complete catalogue of human types with the need to document his statements with exempla drawn from literature, history or from the direct experience of everyday life. Among literary sources, allusions to classical theatre stand out, notably to Plautus’s comedies, which offer a very rich range of comic characters who share the distinctive traits with which physiognomony concerns itself. However, the role of theatre is not confined to this role of catalogue, and it can itself become an invaluable aide in physiognomical research. Della Porta was, as is widely known, the author of numerous theatrical writings and by reading his plays with an eye for characterisation we can understand the fertility of his physiognomic studies both in rhetoric and in literary writing. While respecting the specificity of theatrical genres, and without reducing the extraordinary richness of Della Porta’s comic writing to a simple catalogue of human types, the attempt to read the Neapolitan’s comedies with his physiognomonical competence firmly in mind highlights his complex rhetorical strategy. While he inherits the Aristotelian classification of mores, his writing aims to create memorable characters. Della Porta the playwright sought to confront the classical comic tradition. Yet imitation of this tradition – accompanied by acquired notions in the domains of physiognomony and mnemotechnics (in his Ars reminisciendi, we find very suggestive indications about the use of theatrical codes as a way of constructing imagines agentes) - ceases to be a simple means of representation and effectively becomes the instrument of rhetorical inventio.
  • "Ceffi e bizzarri volti" : les portraits et l’interprétation physiognomonique des tyrans célèbres / ‘Ceffi e bizarri volti’: portraits and the physiognomic interpretation of famous tyrants (le 14 décembre 2007) — Tommaso Casini
    Les usages de la physiognomonie - session Physionomie et écriture : autour du portrait présidée par Thomas Kirchner (Francfort).

    Le portrait d’un personnage célèbre véhicule souvent un précepte, un caractère exemplaire, même s’il se borne à prôner l’exaltation d’une qualité ou d’un défaut dont ce personnage est devenu, pour ainsi dire, le symbole historique. Dans la préface de son traité De viris illustribus Pétrarque, paraphrasant Tite Live, parle des exemples que ses lecteurs doivent apprendre à imiter ou fuir «illa prosequi qui quae vel sectanda legentibus vel fugienda sunt». La tradition littéraire et iconographique des portraits des héros, souverains et tyrans anciens et modernes nous présente une alternance continue d’exemples positifs ou négatifs, tracés dans la double perspective de la mission «fructifère» de l’historien, maître de morale, et de l’idée classique de l’histoire érigée en magistra vitae. Aussi des vertus comme la clémence et la sagesse, des vices comme la mechanceté, la tyrannie, la démence, se sont figés en des tòpoi textuels ou pictoraux. Les effigies et les exploits d’Hannibal, Néron, Attila, Tamerlan, Ezzelino da Romano, Cesare Borgia et d’autres grandes figure de l’histoire s’identifient, chez une considérable iconographie figurée, avec leur propres caractères psychologiques et moraux.
    Francis Haskell, dans son importante étude History and its images: Art and the Interpretation of the Past, (1993), a montré que les historiens puisaient très souvent des informations utiles à leur travaux dans les recueils d’images anciennes et modernes. Un des plus connus d’entre eux est Paolo Giovio, qui créa dans sa villa de Come un musée de portraits où l’on pouvait «cavare da sì diversi ceffi e bizzarri volti qualche regola e scaltro precetto dell’arte della fisionomia» (tirer des diverses visages et bizarres mines quelques règles ou d’adroits préceptes utiles à l’art de la physionomie). Giovio fit un usage très étendu de ces portraits, qu’il considéra comme des documents précieux pour enrichir les récits de ses Elogia. Plus en général les rapports entre l’art du portrait et la rhétorique physiognomique ont été constants et indissolubles dans la culture des XVIe et XVIIe siècles.
    Mon propos est d’éclaircir quelques rapports qui existent entre l’image et le texte dans la descriptio de toute une galerie d’hommes illustres, qui sont devenus célèbres surtout à cause de leur caractère méchant et tyrannique. L’image symbolique de l’empereur Néron dans «Le couronnement d’épines» par le Titien (aujourd’hui au Musée du Louvre), le portrait d’Attila dans les décoration de la façade de la chartreuse de Pavie, les effigies peintes ou gravées d’Hannibal, Tamerlan et d’autres protagonistes de l’histoire seront mis en comparaison avec les descriptions littéraires de Pietro Aretino, Guillaume Rouillé, Paolo Giovio, Torquato Tasso, Giovan Battista della Porta, Michel de Montaigne, Giovan Battista Marino. On tâchera ainsi de retracer, à travers ce parallélisme portrait-physionomie, le réseau complexe des relations qui existent entre la tradition du savoir physiognomique, le rôle de l’exemplarité dans l’histoire ancienne et les pratiques de l’ecphrasis.

    The portrait of a famous person often transmits a precept, or an exemplary characteristic, even as it seems to be limited to exalting a quality or failing for which the individual has become, so to speak, the historical symbol. Petrarch, in the preface to his treatise, De viris illustribus, paraphrases Livy and speaks of examples that his readers must learn to imitate or else shun ‘illa prosequi qui quae vel sectanda legentibus vel fugienda sunt’. The literary and iconographic tradition of the portraits of heroes, soverains and tyrants – ancient or modern – supplies a continuous alternation of positive and negative examples, grounded in the double perspective of the ‘fructiferous’ mission of the historians qua master of morality, and the classical idea of history as magistra vitae. Thus virtues such as clemency and wisdom, and also vices such as wickedness, tyranny and idiocy become fixed as textual or pictorial topoi. In much figurative iconography, the effigies and the exploits of Hannibal, Nero, Attila, Tamberlane, Ezzelini da Romano, Cesare Borgia and other great figures from history become identified with their moral and psychological characteristics.
    In his important study, History and its Images (1993), Francis Haskell showed how historians frequently drew useful information for their research from the collections of ancient and modern images. One of the best known of these is by Paolo Giovio who created in his villa in Como a museum of portraits in which one could ‘derive from diverse faces and bizarre expressions certain rules or skilled precepts useful for the art of physiognomy’. Giovio made extensive use of these portraits which he considered as invaluable for enriching the narratives of his Elogia. In general the relationship between portraiture and physiognomical rhetoric were consistent and indissoluble in the culture of the 16th and 17th centuries.
    My aim is to highlight certain relationships between image and text in the descriptio of a gallery of illustrious men who became famous in particular because of their bad or tyrannical character. The symbolic image of the emperor Nero in Titian’s ‘The crowning with thorns’ (currently in the Louvre), the portrait of Attila in the decoration of the façade of the Charterhouse at Pavia, the painted and engraved effigies of Hannibal, Tamberlane and other historical protagonists will be compared with the literary descriptions of Aretino, Rouillé, Tasso, della Porta, Montaigne and Marino. We will thus seek to outline – by means of the parallels between portraits and physiognomies – the complex web of relationships between the tradition of physiognomical art, the role of exemplarity in ancient history and the practises of ecphrasis.
  • Le cas de Rabelais : un usage romanesque de la physiognomonie / The case of Rabalais: a romanesque usage of physiognomony (le 14 décembre 2007) — Yves Hersant
    Les usages de la physiognomonie - session Physionomie et écriture : autour du portrait présidée par Thomas Kirchner (Francfort).

    Il semble avéré, d’une part, que Rabelais partage avec nombre de ses contemporains la croyance à une relation étroite entre le physique et le moral ; du reste, l’humaniste ne peut ignorer les traités plus ou moins dérivés des Physiognomica du pseudo-Aristote et des œuvres de ses continuateurs. Mais il est clair, d’autre part, que l’auteur du Gargantua s’inscrit aussi dans une tradition opposée : les apparences dissimulant la réalité, il faut ouvrir le Silène pour trouver le trésor qu’il recèle. Entre la doctrine physiognomonique et la doctrine « silénique », comment peut s’effectuer la conciliation ? Toute tentative de réponse passe non seulement par l’étude de quelques passages célèbres — le Prologue de Gargantua, les portraits de frère Jean et de Panurge, la « metaposcopie et physionomie d’un coqu » que diagnostique Her Trippa…—, mais aussi par la prise en compte des exigences romanesques. Si le roman (re)naissant ne peut se désintéresser de la physiognomonie, du simple fait qu’il est attentif à la singularité individuelle, il en fait un usage inédit.

    It is generally acknowledged that Rabelais shares with a number of his contemporaries a belief in the close relationship between the physical and the moral. In addition, the humanist cannot be unaware of treatises more or less derived from Pseudo-Aristotle’s Physiognomica and the works of his continuators. Yet on the other hand it is also clear that the author of Gargantua also belongs to a completely opposite tradition: namely one in which appearances hide reality and where one must open up Silenus in order to find the treasures he contains. How can we reconcile the physiognomic and the ‘Silenian’ doctrines? A tentative response must not only incorporate certain famous passages – Gargantua’ s prologue, the portraits of Brother Jean and Panurge, the ‘metoposcopy and physiognomie of a cuckold’ that Her Trippa diagnosed … - but also take exigencies of the genre of the romance into account. If the (re)nascent novel cannot absolve itself of interest in physiognomony, simply because it respects individual singularity, it makes out of it something quite new.
  • Approches physiognomoniques et scènes de la résurrection, à partir de quelques Jugements derniers italiens du XVIe siècle / Physiognomic approaches and Resurrection scenes: some 16th-century Italian Last Judgement scenes (le 15 décembre 2007) — Anne-Sophie Molinié
    Art et physiognomonie - session Le visage en acte : exprimer l’émotion présidée par Jean-Jacques Courtine (Paris).

    Après avoir exposé le contexte dans lequel sont étudiées les figures des ressuscités peintes sur les murs d’édifices italiens au cours du XVIe siècle, leurs émotions et leurs expressions, on présentera l’ensemble des sources textuelles qui permettent de repérer ces caractères des ressuscités que les traits de leurs visages ‘comme leurs gestes’ visent à exprimer dans les images. Aux écrits scripturaires et principaux passages de la liturgie viendront s’ajouter les textes de la patristique et les commentaires des théologiens. Puis les documents littéraires, d’inspiration poétique ou théâtrale, qui mettent en scène ces acteurs du Jugement dernier, et enfin les enseignements de la prédication. Dans un deuxième temps, on abordera la manière de peindre ces émotions particulières et les codes alors utilisés par les artistes. On partira ici d’une série d’exemples considérés comme représentatifs des différents choix artistiques apparus en Italie centrale et septentrionale pour représenter les protagonistes de la scène du Jugement. Ceci afin de montrer comment a pu se mettre en place un système de signes picturaux ou graphiques destinés à traduire les sentiments et réactions des ressuscités face au verdict. On se demandera dans quelle mesure les traités de physiognomonie contemporains ou les réflexions apparentées à ces écrits ont pu être connues des artistes recensés et influencer leur création. Si elle reste souvent encore modeste dans ces scènes, l’animation des figures connaît une évolution au cours du siècle, suivant un goût croissant pour le portrait. Pour finir, on cherchera à interpréter cette mise en lecture des visages : l’attention pour les expressions du visage, perçus comme signes, rejoint un questionnement de l’identité et un intérêt pour l’observation de l’homme que ces peintures révèlent en plusieurs occasions et en différents niveaux. Chaque partie du corps, mais surtout du visage, permet de déceler les tendances à développer tel vice ou telle vertu. Ce sont donc des instruments précieux pour reconnaître dans les peintures les figures des bons comme celles des mauvais et distinguer ainsi les justes des pécheurs. Leur emploi était particulièrement pertinent pour décrire les ressuscités, selon leur statut et leur rétribution.

    We shall begin by outlining the context for studying the emotions and expressions of the figures of resurrected souls portrayed on the walls of Italian buildings in the 16th century, then by presenting the full range of textual sources which allows us to grasp the character of the resurrected that their facial traits and gestures seek to express in these images. As well as scriptural writings and the main passages of the liturgy, this includes patristic texts, theological commentaries, preachers’ sermons and literary sources - of poetic or theatrical inspiration - presenting the actors of the Last Judgement. We shall then go on to consider the way in which particular emotions were painted and the codes then used by artists, using for this purpose a series of examples considered representative of the range of artistic choices apparent in central and northern Italy to portray the protagonists of the Last Judgement. This will demonstrate how a system of pictorial or graphic signs was established which aimed to express the feelings and reactions of the resurrected when confronted with the final verdict. We will investigate the extent to which contemporary physiognomonical treatises and reflexions linked to such texts could have been known to the artists involved and how they might have influenced their work. The expressiveness of the figures in these scenes – though still relatively restrained – evolves over the course of the century, linked to the growing taste for portraiture. We will conclude by trying to interpret this concern with rendering faces as legible: the concern with facial expressions, perceived as signs, connects to a growing questioning about identity and a concern for human observation that these paintings reveal on several occasions and at different levels. Each part of the body - but especially those of the face – allow us to detect a propensity for a particular vice or virtue. These are thus invaluable instruments which allow us to distinguish in the paintings between the good and the bad, the just and the sinful. Their use was particularly pertinent in describing the resurrected according to their status and their punishment.
  • Mimique, grimace, rictus : le visage fait-il des gestes ? Sur quelques images de la Renaissance italienne (le 15 décembre 2007) — Bertrand Prévost
    Art et physiognomonie - session Le visage en acte : exprimer l’émotion présidée par Jean-Jacques Courtine (Paris).

    La mimique est à la tête ce que les gestes sont au corps : une manière de signifier par le mouvement. La physiognomonie se situe dans cette perspective, quand bien même elle consiste davantage en une « morphopsychologie » qu’en une « kinépsychologie ». Pour autant, l’efficace même de la peinture tendra à montrer les limites d’une telle pensée de la mimique. Le style grimaçant des productions florentines du second Quattrocento (Baccio Baldini, Verrocchio et surtout Antonio Pollaiolo) nous amènera ainsi à penser la mimique et la grimace par delà la figure et l’historia. Finalement, c’est la question de la production ou de la construction d’un visage qui s’avérera faire le fond du problème.
  • La face de Dieu. Les visages des hommes. Une pédagogie physiognomonique des Sacri Monti italiens ? / The face of God and men’s faces. The Italian Sacri monti as physiognomononic pedagogy? (le 15 décembre 2007) — Anne Lepoittevin
    Art et physiognomonie - session Visage et tempéraments présidée par Martial Guédron (Strasbourg).

    La Contre-Réforme a exigé le strict respect d’une iconographie figée des personnages de l’Histoire Sainte, depuis leurs attributs jusqu’aux traits de leurs visages. Dans les chapelles des Sacri Monti du Piémont et de Lombardie, très hauts lieux du catholicisme fervent, ces modèles sont fermement respectés. La plus grande fantaisie des artistes s’est donc exprimée en modelant (en modelant plus qu’en peignant, les fresques reprenant plus volontiers les modèles de la haute peinture) les visages et les attitudes des personnages secondaires, plus surprenants, insolites, monstrueux, plus alpins aussi.
    La définition physiognomonique de ces visages doit se comprendre comme une variation sur le type. La caricature force les traits du type jusqu’à les déformer, rendant plus lisibles et plus frappantes encore ces complexes scénographies. Au premier coup d’œil, chacun discerne le bourreau, le traître, le Juif. À Varallo, certains personnages, copiés de chapelles en chapelles, par des artistes différents, sur injonction de l’évêque, à un siècle et demi de distance, maintiennent dans le parcours dévotionnel du pèlerin une cohérence d’ensemble. Les acteurs des scènes de l’Histoire Sainte demeurent les mêmes, avec pour visages soit l’iconographie fixe de Jésus et de la Vierge, soit les profils alpins, modèles du peintre et du sculpteur, soit les physionomies outrées qui, à la manière des masques de théâtre grec, les rendent si identifiables.
    La physiognomonie est utilisée, dans ses traits les plus courants, comme un outil didactique solide, si solide que les pèlerins pleurent devant la perfection de la Vierge-mère agenouillée devant l’enfant à peine né comme certains frappent l’affreux bourreau goitreux de la Flagellation. Elle traduit les mouvements de l’âme des personnages, qui appellent ceux des dévots. Bien au-delà de l’ordre intellectif, elle plonge le pèlerin dans un domaine sensitif de réactions. Il est très malaisé d’appréhender historiquement ces réactions. Elles restent pourtant le but premier de l’usage physiognomonique des Sacri Monti.

    The Counter-Reformation enforced strict respect for a fixed iconography of individuals from sacred history, from their attributes through to their facial characteristics. In the Sacri Monti chapels of Piedmont and Lombardy, privileged centres of Catholic fervour, these models were firmly respected. The fantasy of sculptors (as opposed to artists, since frescoes tended to replicate models drawn from elite painting) came to focus on the faces and gestures of secondary personages. These became unusual, surprising, monstruous and alpine too.
    The physiognomonic depiction of these faces needs to be understood as variations on a type. Caricature exaggerated to the point of deformation the characteristics of the type, so as to render the scenographic series both comprehensible and striking. At first glance, one could differentiate the executioner, the traitor and the Jew. In Varallo, certain characters, copied from chapel to chapel over a period of a century and a half by different artists at the bidding of the bishop, maintained overall coherence in the devotional trajectory of the pilgrim. The actors in the scenes from sacred history remained the same, their faces highlighting either the fixed iconography of Jesus and the Virgin, or more alpine profiles derived from painters’ and sculptors’ models, or else exaggerated physiognomies which, like masks in Greek tragedy, rendered them easy to identify.
    Current physiognomony was thus used as a didactic tool which was so substantive that pilgrims wept before the perfection of the Virgin-Mother kneeling before the newly-born Christ-child, while others struck the frightful, goitrous executioner from the Flagellation scene. This physiognomony portrayed the movements of the souls of characters represented, which in turn triggered those of the pilgrims. It plunged the latter well beyond the intellectual order into a sensory realm of reactions. Though difficult to apprehend historically, these reactions were the prime objective of the physiognomic usages of the Sacri Monti.
  • Le tempérament léonin dans les portraits vénitiens (le 15 décembre 2007) — Maurice Brock
    Art et physiognomonie - session Visage et tempéraments présidée par Martial Guédron (Strasbourg).
  • Physiognomony of the fool in Renaissance England (le 15 décembre 2007) — Anu Korhonen
    Art et physiognomonie - session Figures de la folie présidée par Pascal Griener (Neuchâtel).

    Fifteenth- and sixteenth-century treatises on physiognomy make constant references to stupidity, dullness or folly having their outward manifestations on a person’s face. The quintessential Renaissance figure to personify these traits was the fool. In this paper, I want to question whether the fool’s assumed stupidity ties in with physiognomical knowledge – indeed, how should we read the fool’s face?
    If one core belief in physiognomy was that beauty equaled good, and deformity or lack of symmetry signalled vice, then it is no surprise that the fool’s overall grotesqueness could also be read through physiognomical practice. Fools were ugly. They were described by singling out features strikingly similar to what physiognomy depicted as signs of stupidity. The fool’s eyes were often excessively round or protruding, and big noses, large nostrils, round, open mouths and thick lips were mentioned. Even the size and the placing of the head – which in the fool could be emphasized by his shaven hair or his professional headgear – could be used to read his simplicity. But perhaps the most notable characteristic of the fool’s face was its endless restlessness: the confused mind was never quiet, and neither was the face where its motions could be detected. As always in physiognomy, the overall impression proved the case: it was lack of beauty that signified the fool’s stupidity. A further interesting thing about the fool’s physiognomy was that it was not only an external sign of a confused mind, but a tool of the trade – his features and looks were a standard aspect of his humour, whether used by himself or interpreted by his spectators.
    Looking at the fool can suggest to us the importance of physiognomy in a loose sense, as a cultural way of deciphering faces and outward appearances in the early modern period. Its prescriptions also help us to understand how the fool was usually read – not as the shrewd comedian and court fool who is our primary association today, but as an entertaining, endearing idiot whose face showed visually what his words revealed in language: his unreason.
  • Le goitre, le crétin, le bourreau : une petite histoire du cou / The dwarf, the cretin and the goitrous: a short history of the neck (le 15 décembre 2007) — Nadeije Laneyrie Dagen
    Art et physiognomonie - session Figures de la folie présidée par Pascal Griener (Neuchâtel).

    Dans un programme dont l’ambition est de couvrir, en plusieurs colloques, une période qui va du XVIe siècle à l’époque contemporaine, on proposera une réflexion sur le long terme, en choisissant de procéder à rebours. Le point de départ est, non une œuvre picturale, mais un film : le documentaire Terre de faim tourné par Luis Buñuel dans la région des Hurdes en 1932. Dans ce film, la « dégénérescence de la race » se traduit par la présence de goitreux, de crétins et de nains. L’association de ces trois maladies est provoquée par des phénomènes objectifs : la pauvreté, l’isolement et donc l’endogamie. Elle a été remarquée depuis longtemps. Mais dans les textes qui, depuis le Moyen Age, décrivent les nains, les crétins et les goitreux, le sort des uns et des autres et le jugement émis sur eux ne sont pas les mêmes. A partir de ce qu’on peut nommer une communauté pathologiquement cohérente, les comportements de cour, la tradition littéraire et les images procèdent un tri. Les nains peuplent les images de cour, et leur iconographie est en général propitiatoire. Les goitreux se trouvent impliqués dans des scènes religieuses : des martyres où ils jouent un rôle malfaisant. Une telle différence exige une explication. Le regard que portent la société et la culture sur ces maladies, le nanisme et le goitre, est au cœur de cette communication.

    In the context of a programme of conferences covering a period back to the 16th century, this paper offers consideration of the long term, and proceeds retrospectively. The point of departure is not an artistic image but a film: the documentary, Terre de faim, produced by Luis Bunuel in the Hurdes region in 1932. In this firm, ‘racial degeneration’ is expressed through the presence of the goitrous and of dwarves and cretins. The association of these three ailments is caused by objective phenomena, namely, poverty, isolation and endogamy. It was already a truism. However, the texts which, since the Middle Ages, have described dwarves, cretins and the goitrous, have not been identical with the destiny of each group and the judgement made on them. Despite their inclusion within what might call a pathologically coherent community, behaviour at court, literary tradition and visual representation work over the material in different ways. Dwarves dominate courtly images, and their iconography is generally propitiatory. The goitrous finds themselves involved in religious scenes – martyrdoms, for example, in which they play a malicious role. Such a divergence demands an explanation. The gaze of society and culture over these ailments - dwarfism and the goitre – is at the heart of this paper.
  • Conclusion - La physiognomonie à la Renaissance / The Arts and Sciences of the Face 1500-1850 (le 15 décembre 2007) — Colin Jones



Lina Bolzoni (Scuola normale superiore di Pisa)

Professore ordinario di Letteratura italiana
Direttore del Centro di Elaborazione Informatica di Testi e Immagini nella Tradizione Letteraria


Colin Jones (univ. London)

Department of History - Queen Mary, University of London

Nadeije_Laneyrie Dagen

Nadeije Laneyrie Dagen (ENS)

Nadeije Laneyrie-Dagen est professeur d’histoire de l’art moderne à l’École normale supérieure. Spécialiste de peinture, elle a publié notamment L’Invention du corps (Flammarion, 1997 et 2006), Rubens (Hazan, 2003), et Lire la peinture (Larousse, 2 volumes, 2002 et 2004).
Centre d’Histoire de l’Art de la Renaissance, CHAR, Paris I.

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